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企业发展 | 真正的决心——英国Fane的企业成长史

发布日期:2017-02-28 20:23:38文章来源:点击:2015

英国的Fane International最近有一连串的市场活动。继与元器件合作伙伴广州励音音响设备有限公司新开设一家业务拓展中心之后,12月3日Fane又与合和机构签订了专业扬声器系统的战略合作协议。《亚洲专业音响》早在2011年及2012年就对Fane以及其姐妹公司Precision Devices作过详细报道。现在我们来重温这篇有关Fane的旧文,让我们来看看这家英国制造商悠久的历史及坚定的决心。全文略有删节。

在过去的五十年历史中,扬声器生产商Fane建立了前所未有的名望,但她从未淡忘自己的根基。在英语中,Grit一词意为沙砾,即指碎石或比较粗糙的沙子。但当用Grit这个词来形容英国约克郡的人民时,它则象征着这些居住在英格兰北部的人民的刚强与勇敢。他们的品格早在工业革命时期就已经形成。

如今已经废弃的煤田和当初随之兴起的纺织厂、钢铁厂、采矿场、和其它的重工业厂房很容易令人想起这片土地上曾经的繁荣。这些行业的工作从来都不是轻松活,工人们都在严峻的工作环境下练就刚强的性格。然而在战后,约克郡的工业受到了廉价进口产品的重创,进入了快速衰退的时期,直到在上世纪80年代,也就是撒切尔夫人的首相任期内,各类工厂开始大规模倒闭。

好在,骄傲的约克郡还保留了最后的骄傲。在专业音响行业中,Fane和Precision Devices公司都是令约克郡人骄傲的品牌,她们依靠着Barnes家族的决心和信念在逆境中依旧绽放光彩。

Fane公司成立于1958年,是以其创立者Arthur Faulcus和Dennis Newbold的姓氏命名的。20世纪60年代,带电子放大的乐器音箱出现,而Fane正是抓住了这个商机完成了资金的积累,她成为Selmer、Watkins/WEM甚至是HiWatt的供应商,为它们生产吉他和贝斯音箱的单元和功放。在60年代的一段时期内,英国乐器生产商所采用的的扬声器中,有75%出自于Fane。

Arthur Barnes于1966年加入公司,最初是做一名冲压车间的领班,随后很快晋升到生产主管,最后成为公司的总经理。他对行业的热情与学识极大地促成了Fane早期的成功,然而Faulcus和Newbold家族在80年代将公司出售的决定,成为公司命运的转折点。

Arthur的儿子,也就是现在的销售总监Neil Barnes于1982年加入公司,任职初级销售人员,他绘声绘色地向我们描述当时的状况。“我是1979年毕业的,当时失业率不断增长,我意识到我不能如愿地找份银行的工作。而当时我父亲正在创建Fane Direct,这将成为Fane公司新的销售部门,负责管理整个英国的销售。父亲邀请我加入这个部门而我也接受了这份工作。很快我发现,只要我们信守承诺,而且与客户建立真诚的关系,销售额也会随之增长。 ”

 “有一段时期,很多的乐器设备零售商开始自己制造箱体,并建立扬声器单元库存,那时我和技术总监Steve Hewlett密切合作,公司的销售额以每月10倍的速度迅速增长。”


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尽管Fane获得这样的成功,但它的利润总是用于填补其他公司的亏损。最终,由于Fane健康的资产负债表,公司得以进行出售。Arthur Barnes和Steve Hewlett都希望以管理层收购的方式获得公司所有权,可惜他们的收购案未能胜出。受到合同的限制,Arthur Barnes不得不从总经理位上退下,转而负责全球销售和美国扬声器制造商Eminence的代理销售。而他的儿子Neil则转行从事其它的销售工作,在数年后才重返公司。

2003年,Arthur Barnes获得了收购Precision Devices的机会。Precision Devices在1987年成立于约克郡的罗瑟勒姆,为Turbosound提供部件,但在九十年代初被哈曼集团收购。哈曼集团还不确定如何定位这个品牌,但已经把工厂转移到了康沃尔郡。随后Arthur Barnes收购了这个工厂,然后开始了人员与机器的迁移,移至距离约克郡东北400英里以外的地方。

自从Arthur Barnes从Fane辞职之后,他一直怀揣着一份抱负,希望自己有朝一日能拥有重树这个品牌,因为这里是他事业开始的地方。在成功收购Precision Devices之后,他又迎来了收购Fane的机会。在2006年初,Fane的收购谈判陷入了僵局,但是当2006年底,Fane管理层发布了最新的公司估价之后,Barnes终于决定抓住这个机会。

与此同时,Barnes家族重新整合了Precision Devices的工厂和机器,还在韦克菲尔德附近增添了全新的厂房。这些厂房设施如今也是Fane的大本营。“在收购过程中有很多遗留的问题,但这两个品牌都非常优秀,我们不能放弃这个收购的机会,”Arthur Barnes承认。“尽管Fane曾经的成功,但在80年代,对于不能掌控自己命运的事实,我当时感到十分沮丧。但是现在我终于做到了。Fane与Barnes家族血脉相连,我坚信我们能重振旗鼓,将Fane打造成为一个伟大的品牌。”

部分Fane的员工从利兹迁移到了韦克菲尔德。收购Fane之后,Arthur Barnes积极寻求老员工留任,例如Susan Goodyear,曾在20世纪80年代任职车间经理;Mark Oldroyd,2006年加入Fane任职技术总监。这支新队伍很快便投入了工作。

“Fane仍然保留了很多OEM的业务,我们必须保证我们的客户能按时收到我们优质的产品,”Neil Barnes回忆道。“要学会跑之前必须要学会走路,在短期内,兼顾OEM业务和自主品牌业务似乎是我们的最佳选择。20世纪80年代以来,世界风云变幻,然而,市场上依然竞争激烈。这时我们发现我们或许能在中国进行生产。”

在Oldroyd先生的帮助下,Fane实现了这个构思。“我们从来不认为在中国生产和在英国生产会有如此大的差异,但是在英国,短线的产品生产让公司的获得更快的资金周转,”Neil Barnes继续说道。“我们在中国和英国的生产线都很保证产品达到参数要求。例如,英国和中国产的扬声器设计中都采用了Mueller的纸盆,而且两个工厂都有同样的质量控制。就Precision Devices的产品而言,我们的品牌价值等同于劳斯莱斯。”

他补充道:“我们产品选用的所有钢板都来自同一个供应商,就是来自罗瑟勒姆的Demkel,所有的纸盆都产自英国,我们还聘请熟练工人进行产品组装。PD1850是一款最畅销的18英寸的超低音箱,因为这是一款优秀的、优质的产品。”

深圳的生产线出产的第一批产品是Sovereign系列和Colossus系列扬声器单元,此后又研发并生产了几款铁氧体与钕磁的低音单元,还有六款压缩驱动器,其中有四款1英寸喉口的高音驱动器,例如CD-140。

“在中国的生产商中,确实有一些是自主研发而不是仿制别的厂商的设计,我们与这些生产商紧密合作”,Neil Barnes说道。Tony Tong和Holroyd在深圳的合作关系一直都很密切,而在去年,来自法国的设计师Arthur Felix也加入了这个团队。

 “或许现阶段我们的团队力量还不算强大,但是我们全力以赴,并且全情投入到我们的工作中。我们不是为了生产而生产,产品诞生是由市场需求所决定的。我们很清楚中国客户对扬声器的要求,因此,我们在生产前就知道要实现的目标是什么。”

在2010年的法兰克福专业灯光音响展会上,Fane展示了其全系列的音箱产品。“根据市场需求,我们的产品系列不断发展,使得我们的产品系列非常完备,得以组成一个完整的音响系统,”Neil Barnes解释道。“我们的音箱产品使Fane成为一个全面的制造商。在2011年,我们会推出新音箱型号,包括内建功放和处理器模块的音箱。”

“时常有人问我,为什么我们一直不生产自己品牌的音箱产品,原因是由于以前生产空间和时间的不足,为了满足市场对Fane扬声器单元的需求,就足以让公司满负荷运作。而在韦克菲尔德,我们扩张了公司的生产能力,现在我们能生产自己的音箱系列了。”

Fane的经销网络正在逐渐壮大,最近又指定EAE公司作为其再印度尼西亚的独家代理商。“对于EAE的专业与活力,我们印象深刻,我很有信心这个新的合作伙伴会为Fane在这个关键市场上的品牌知名度带来巨大的发展,”Barnes先生兴致勃勃地说道。现在的两分频无源音箱的设计与超低音箱的设计都是采用桦木夹板,并配备安装配件与零件,适合安装在任何场所。

“在印度和法兰克福音响展上获得的很多客户对音箱产品的反馈和评价,这些意见让我们非常高兴与安慰。” Barnes一边说一边带领我参观韦克菲尔德生产车间。要把利兹和康沃尔的机械与设施搬到这个新厂址是一项浩大的工程,但事实证明再辛苦也是值得的。韦克菲尔德的新厂和深圳工厂的角色分工使Fane成为一间独一无二的生产商,同时,公司也充分享受到了两个地域的不同优势。

一直以来,Fane的产品质量都是毋容置疑的。Fane融入了独特的技术来降低音圈附近的温度,并结合良好的散热设备来提高产品的性能。音圈的制造使用了玻璃纤维,这种材料并不便宜----这是由高温粘合剂与特殊化学成分制成的材料,生产工艺复杂且耗时。然而,加入玻璃纤维的音圈会有更高的功率和更长的使用寿命,这也正是 Crescendo系列扬声器单元的优势所在。

传统上,扬声器单元磁体的热门选用材料是陶质磁体,但普通的陶质磁体会随机地出现一些颗粒状物体,并且会导致相对的低效。Fane所选用的环形磁体很好地解决了这个问题,这种磁体是由APS铁氧体和另一种磁性材料合成的。这种合成磁体相对于普通的陶质磁体具有更高的效率。Fane的磁路系统使用了超现代的黏合技术,能抵抗严酷的压力与温度挑战,其黏合强度超过6000psi。

Arthur Barnes先生展示PD1850单元的重量非常轻, Arthur Barnes先生数年前已交棒给他的儿子,但他仍然会协助公司的出口业务

Fane扬声器单元的盆架是由非常坚固的铝合金建造的,这种铝合金包含多达10中合金成分,包括硅、铁、铜和钛。因此,LM24-BS1490这个型号的特点是具备高强度和良好的延展因素,强度—重量比极高,还有很好的抗冲击能力,同时具备较低的热膨胀因素和较高的热传导因素,这些都有利于扬声器在高功率运作时保持优异性能。

Fane采用的纸盆很多都是由英国非常著名的生产商供应的,先进的计算机设计能够计算好纸盆质量、厚度、厚度连续性、纸盆硬度、质地以及外形尺寸等诸多参数。

为了保证扬声器的高质量,标称功率的测量是执行EIA的RS-426A标准。这个标准是要经过八小时的连续测试,比普通的持续信号测试或者RMS的正弦波测试更加严格,因为音圈要在长时间的满功率状态下工作,还要承受四倍于额定功率的峰值信号冲击。所有的这些因素都使设备比预期高出3dB的声压级----即一倍的声压输出。

Fane的Neo系列于2011年发布,涵盖了8款不同的产品,与此同时,Crescendo系列的12MBN和Sovereign系列的Pro12-350N扬声器单元也在中国投产。Sovereign Pro系列扬声器单元采用铝合金盆架、玻璃纤维的音圈和精心挑选的纸盆材料组成。高频的压缩驱动器采用的是轻质的钛作为振膜。每个磁路系统都采用了铜制的短路环,由此可以降低涡流感应失真,且同时降低音圈的感应电压从而提升超高频的输出。还有一款全新的1.4英寸吼口钕磁压缩驱动器也在深圳生产,最近投入市场。

“我们不是为了生产单元而生产,”销售总监反复强调道。“我们真正地倾听了市场的需求,生产出了适合的单元,制造出适合客户需求的声音。特别是亚洲的客户,他们并不想要典型的美国声或者欧洲声。”

环顾Fane新建的工厂,不难看出公司的决心和与投资都是非常值得的,员工们愿意轮流倒班,来补回之前耽误的五周生产时间,这在后工业时期的西约克郡是十分罕见的。

“作为一个西方的品牌,我们希望为亚洲的顾客以相对优惠的价格提供最优质的扬声器单元,这会让他们的产品在世界市场上更有竞争力,”他强调道。“这个思路现在已经开始奏效,但在此之前,要让客户相信你需要一定的时间,要提供样品给生厂商试用,这样他们才会在产品设计中选用你的的单元。”

经过艰难的孕育期,公司已经进入了收获期,Fane由于Barnes家族的全情投入获得了重生。“我们来自英格兰北部,北部人民坚忍不拔的性格和我们要把Fane带回到其诞生地并且再创辉煌的决心注定了在我们面前没有什么克服不了的困难。”也许新材料和新技术的应用增加了Fane的产品优势,但是勇气和决心才是Fane战胜竞争者和模仿者的真正法宝。

 

www.fane-international.com

 






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