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企业发展 | 业界传奇之Altair公司

发布日期:2017-02-28 19:11:42文章来源:点击:1279

在采访西班牙北部三位公司创始人的过程中,“tres”这个单词不断的出现在谈话中。这个单词在西班牙语中的意思是“三”,我意识到这个数字一定是这家公司的幸运数字,他们将在2016年迎来公司30岁的生日。

 

创立之初

Antonio Ruiz, Cesar Gonzalez和Alberto Meiro最初在Hortaleza成立了Equipos Europeos Electronicos(EEE)公司,之后将公司搬迁至名字意义为三石城的小镇附近。在与三个朋友合作经营租赁公司Espiral多年之后,Miguel Gimenez决定加入位于三石城的Altair,开创新的事业。

 

在西班牙加入欧洲经济共同体(EEC)的同年,公司的产品进入了市场,他们这个四人组合首先在西班牙国内取得了成功。公司早期的产品包括XR500 / 1000功率放大器,MZ-5 disco调音台,EF100內通系统,EQ215 / 301均衡器以及CL-532压限器等。在参加1989年法兰克福MusikMesse展之后,他们的产品开始出口国外。

在Electra问世之后,Altair又设计出了采用Mos-Fet (Mos管)技术的MF功放并将CN-220压缩器和NG-440噪声门加入进其模拟外设的产品线。E-200內通系统的研发进一步丰富了Altair的产品种类,内通系统包含了双通道主机和台式机站,并配有腰包、接口、扬声器以及头戴耳机功放等设备。

 

初期发展与产品转型

公司的商业总监Ruiz先生介绍说:“经过最初15年的发展之后,我们的功放产品在西班牙占有了一席之地。Electra为我们打开了欧洲的市场,而信号处理设备为我们敲开了亚太市场的大门。”2004年Electra E-3调音台推出时正值现场演出调音台数字化变革的热潮。产品在每个通路中都加入了线缆检测功能,并且在所有16个辅助输出通路中都加入了数字均衡器和动态处理模块。这款半模块化的调音台有32、40和48三种通道数的型号,具有8个子编组、16路辅助输出、8个具有电动马达推子的VCA通路、一个8x16自动化矩阵和LCR结构的的总输出通路。

 

这个产品标志着Altair产品的结构转换。Ruiz先生继续说道:“我们不具备那些大型数字调音台制造商所拥有的资源,同时模拟产品的市场在急速的萎缩。在公司成立20多年后的2008年,Altair产品线的多样性成为了阻碍公司发展的症结。当国内市场萎缩时,会影响公司收入的50%,因此一个简化的产品组合对公司发展来说才是有保证的。除此之外,Altair的收入还依赖于比如Community扬声器等其他产品的分销,利用自己在西班牙国内与安装公司和租赁公司的联络网来创造利润。在西班牙国内的订单枯竭后,这些收入也将大幅减少。”


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 研发重点与成果

模拟技术的专家对于数字技术来说也不是外星人,他们必须要在新产品中采用数字软件及固件。Altair重新将自己的电子产品研发重点集中在两个方向上——矩阵音频处理(MAP)和內通系统。“MAP不是一夜建成的,它的发展改革是循序渐进的。”研发总监Miguel Gimenez如是说:“我们在E3调音台中嵌入了相同的技术,是完善的MAP技术。MAP模块能够提供完全的信号处理和控制。这个平台是基于24比特的模数转换器和48kHz采样精度的数字信号处理器实现的,与我们的输入前置放大器和输出的平行化运行(相同)。软件工程师Javier Ruiz与我密切合作,为自动化设置功能中添加了一个实时时钟和工作安排日程表。”

 

12进/8出的MAP128和12进/16出的MAP1216处理器为用户提供了区域混音、自动混音、扬声器管理和房间组合灯应用功能。使用专有的3cMAP软件就可以对系统进行遥控,利用USB及以太网Wi-Fi连接。可以使用菊花链的方式连接最多两个处理器并提供个人化预置、音量控制及信号源选择等功能。用户也可以使用嵌入墙面安装的REM2控制器,通过RS-485协议对设备进行遥控。

MAP系列产品今后还将装配一个具有寻呼功能的桌面话筒,这个话筒也可以为会议使用。目前基于安卓平台的3C Map软件以及上线,研发团队正在致力于为MAP增加更多的输入输出通路并且计划将Dante协议引入设备。在现有的优先回避,抗回授和自动混音功能之外,新算法又为视频会议提供了回声消除功能。Gimenez先生说:“这项技术的伟大之处在于它的操作非常简单,即使是餐厅的服务员也完全能掌握,同时也可以对它进行编程,使之具有回声消除的作用。它非常灵便,能够根据用户的需要进行个性化设置。”

从90年代中期开始,內通系统的市场保持着稳定的增长趋势。Ruiz先生介绍道:“从历史上来看,我们的客户对我们內通系统便于操作的特点非常赞赏,并且信赖我们的产品。新千年到来之后,公司在內通系统方面的销售有所增长。此外,诸如Fluge Audiovisuales这样的西班牙国内的大型租赁公司,曾为许多大型剧院和音乐会提供设备,也向我们提供了大量的信息回馈)。在总结了这些意见之后,我们推出了新型号和腰包产品。最近又在內通产品中嵌入了蓝牙和无线技术。” Gimenez先生继续说道:“Fluge Beta实验了我们的最新设计并帮助我们前进。E-200系列产品拓展了更多灵活性的功能,能够解放双手,蓝牙技术更加成熟,外壳更加坚固,电池续航时间更长。EM-203 Tubecom腰包系列产品正是基于这些技术而成,将内部通讯技术扩展到了新领域。举例来说,需要与同事持续通话的报刊亭售货员可以通过轻便的蓝牙头戴系统与腰包的组合取代那些常规又笨重的内通设备。新的无线內通系统WBP-210 和 212 belt-packs同样具备了蓝牙连接功能。”

将那些著名的调音台和功放型号归类在过去的种类中也许有失公正,因为售后部门仍然会受到很多这些老型号产品的帮助需求。Ruiz坦诚的说道:“我们不能停滞不前,原地踏步等于死亡。不过,诸如模拟压限器器、均衡器和功放这样的老产品仍然能正常工作也是对品牌的一个证明。用户宁可花500欧元去维修一台已经用了25年的设备也不愿意购买新的型号,这种现象不会持续太久的。”

Altair品牌在阿拉伯语中被翻译为“飞鹰”,阿拉伯市场也是公司新拓展的领域。公司的创始人们对品牌进行了整合和重塑,敏锐的抓住机遇进军一个具有更大利基的市场。在工作之余,Gimenez先生是一个管弦乐团中担任第一小提琴手,Ruiz先生的爱好则是42公里的马拉松。在这三十年中,这家西班牙制造商并不爱出风头,但有着坚韧的耐力,不仅在竞争中生存了下来,并且发展出了多样性的产品。

 

www.altairaudio.com

 






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